12颗新木星卫星被发现:科学“狗仔队”的意外收获

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7月18日消息,据《国家地理》报道,天文学家们本希望在太阳系的遥远边缘寻找一颗假想的行星,却意外地在木星互近发现了12颗新卫星。

什么新卫星与土卫三不同。木卫三原先太阳系中的最大卫星。而它们很小,最小的直径大概非要1英里(合1.6公里),并沿着各种奇怪的轨道环绕着木星。

科学“狗仔队”的意外发现

在木星互近发现新卫星的难度很大。人类肉眼观测非要的天体通常很小,它们的光线也相当微弱。跟踪什么暗沉的星光前要性能强大的望远镜,而类事于于望远镜的视野往往过小,无法观测到整个木星系统。此外,木星非常明亮,它耀眼的光会掩盖小卫星的光芒。

去年,卡内基科学研究所的斯科特·谢泼德(Scott Sheppard)及其同事致力于寻找一有4个将会比冥王星还遥远的行星,它的规模大到其引力足以重新排列较小的遥远天体的轨道。有日后,该团队把智利托洛洛山美洲际天文台(Cerro Tololo Inter-American Observatory)的望远镜上瞄向某些目标星域,希望寻找沿着太阳轨道移动的将会光点。

任务期间,谢泼德及其同事发现木星存在该望远镜的观测范围内,有日后决定利用某些将会顺便研究木星。

“朋友 使用几年前才安装进去 望远镜上的新相机,”谢泼德说,“它时会 放慢地搜索大片区域,有日后朋友 只需使用四幅图就能覆盖木星互近的整个区域。”

时会 说,什么卫星的发现实属意外。

加州大学伯克利分校的行星科学家道格·海明威(Doug Hemingway)表示,“真有意思。这说明,当发展出研究一样事物的能力时,你永远无需知道接下来将会会发现某些什么事物。”

2017年3月,研究团队就获取了证明将会存在10颗新卫星的数据,另外两颗新卫星在此日后就已被发现。次月,朋友 再次观测到相关信号。但确认它们的轨道前要一段时间。直到今年5月该团队再次观测木星时才确认所有新卫星的存在,从而让木星卫星家族的成员总数增至79颗。

NASA喷气推进实验室的邦妮·布拉蒂(Bonnie Buratti)说:“什么小小的外圈卫星是木星卫星系统中数量最多的类型。把它们加进去去到将会很庞大的卫星家族中,似乎全部有的是什么大发现。但实际上何必 那末。”

源起何处?

什么新卫星的直径从大概1英里(合1.6公里)至3英里(合4.8公里)不等。其中一有4个卫星存在相对靠近木星的位置,它们沿着与木星旋转方向相同的轨道运行。它们很将会是自太阳系诞生以来数十亿年间一有4个远比它们大的卫星碎裂后的残骸。

其中9颗卫星形成了一有4个更远的星团,有日后逆行环绕木星。它们的来源将会类事于内圈的卫星团:直径大概几百英里的大卫星在碰撞后被摧毁并留下一堆碎片,其中某些碎片继续环绕木星成为它的小卫星。

谢泼德问道,“它们撞到了什么?某颗彗星?一颗流浪的小行星?亦或是木星系统中的某些卫星?”

原先有趣的假设是,形成什么小卫星的天体全部有的是木星系统中的“原住民”,却说在太阳系早期阶段被木星的引力吸引过来的。

这听起来将会有点儿奇怪,有日后随着时间推移,大型行星把小天体拉到身边何必 罕见,有点儿是在太阳系早期,巨行星会存在迁移,并扰乱着尺寸远比它们小的天体的轨道。

土星最知名的卫星之一是土卫九,它来自比海王星轨道还远的柯伊伯带。无独有偶,海王星最著名的卫星——海卫一也是一有4个被“虏获”的柯伊伯带天体。

布拉蒂指出,“动力学家认为,什么外圈卫星(大概什么早期被捕获的卫星)的轨道曾因二氧化碳 巨星的迁移而被干扰。”朋友 所熟知的二氧化碳 巨星有木星、土星、天王星和海王星等等。

奇怪卫星Valetudo

在12颗新卫星中,有一颗奇怪的卫星拟被命名为Valetudo。遵循天文学命名惯例,它的拟定名称来自神话,意为健康和卫生的罗马女神。

类事于一有4个顺行的新卫星,Valetudo的轨道与木星的旋转方向相同。但相对于木星,它的轨道是倾斜的,有日后存在一有4个逆行星团互近。有日后,谢泼德怀疑,什么卫星团的形成源自某些卫星与Valetudo的碰撞,Valetudo恰恰是一有4个更大卫星的“遗体”。

朋友 说,“就像在高速公路上开错道一样,很将会存在碰撞。”

谢泼德也研究了某些巨行星,并那末找到任何围绕天王星和海王星的新卫星。他有点儿失望。

朋友 说,“天王星是找到新卫星的最佳对象,将会让我用莎士比亚的角色来命名。”